Norma Europea UNE EN 1317

Los sistemas de contención de vehículos (SCVs) son elementos que proporcionan un cierto nivel de contención a un vehículo fuera de control, y disminuyen la severidad del accidente mediante la absorción de una parte de su energía cinética y la reconducción de su trayectoria.

La característica principal que define el comportamiento de cualquier tipo de SCV es su capacidad para impedir que un vehículo que se sale de la calzada alcance un obstáculo, desnivel o elemento de riesgo del que se le pretende proteger.

Desde el 1 de enero de 2011 todos los sistemas de contención de vehículos instalados en carreteras de la Unión Europea deben estar certificados bajo una nueva norma armonizada, la UNE EN 1317. Este texto ha demostrado ser una gran contribución al sector de la seguridad vial ya que homogeneiza la metodología de ensayo y los criterios de aceptación de los SCVs en el ámbito continental.

El objetivo final de la norma es garantizar que cualquier SCV instalado:

  • Asegura que el sistema contiene al vehículo (sin traspaso del sistema ni vuelco) – Nivel de contención
  • Reduce las deceleraciones para minimizar los daños en sus ocupantes – Severidad del Impacto
  • Asegura que el vehículo no caerá por un desnivel, ni el vehículo o sistema no impactarán contra ningún obstáculo – Deformación del sistema
  • Garantiza que el vehículo no invade otros carriles – Redireccionamiento

El comportamiento de un sistema de contención frente al impacto de un vehículo depende fundamentalmente de las características geométricas y mecánicas de los elementos individuales constitutivos del sistema y de su conjunto, así como del tipo de cimentación empleado. Las variables anteriores dan lugar a diferentes sistemas de contención, que se distinguen por los efectos y consecuencias que el impacto de un vehículo tiene sobre sus ocupantes, sobre el vehículo y sobre el propio sistema

En función del resultado obtenido en ensayos de choque a escala real, la norma permite clasificar el comportamiento de los SCV mediante una serie de parámetros técnicos:

Indica la capacidad de un SCV para soportar la carga de impacto de un vehículo.

La selección del nivel de contención que debe tener una barrera de seguridad a instalar en los márgenes de una carretera dependerá del riesgo de accidentes, que a su vez viene definido por la velocidad de la vía y el valor de intensidad media de vehículos pesados en cada sentido en el momento de la puesta en servicio. Atendiendo a la anterior definición, la norma UNE EN 1317 define varios niveles de contención. Cada nivel de contención se adquiere superando con éxito uno o más ensayos a escala real. La relación de ensayos que acreditan cada nivel queda ilustrada en la siguiente imagen:

Clase de cotennción Nivel de contención UNE EN-1317 Ensayos de aceptación
Baja T1 TB21
T2 TB31
T3 TB41 y TB21
Normal N1 TB31
N2 TB32 y TB11
Alta H1 TB42 y TB11
L1 TB42 y TB32 y TB11
H2 TB51 y TB11
L2 TB51 y TB32 y TB11
H3 TB61 y TB11
L3 TB61 y TB32 y TB11
Muy Alta H4a TB71 y TB11
H4b TB81 y TB11
L4a TB71 y TB32 y TB11
L4b TB81 y TB32 y TB11

(*) El ensayo TB11 tiene por objeto verificar que el nivel de contención del vehículo pesado es compatible con la segundad de los ocupantes de los vehículos ligeros.

La norma UNE EN 1317 también define las condiciones de los ensayos a escala real que se realizan en laboratorios acreditados, fijando valores para la masa del vehículo, la velocidad en el momento del impacto y el ángulo con el que éste incide contra la barrera.

Condiciones de los ensayos
Ensayos de aceptación Tipo de vehículo Masa (kg) Velocidad (km/h) Ángulo de impacto (º)
TB11 Turismo 900 100 20
TB21 Turismo 1300 80 8
TB22 Turismo 1300 80 15
TB31 Turismo 1500 80 20
TB32 Turismo 1500 110 20
TB41 Vehículo pesado no articulado 10000 70 8
TB42 Vehículo pesado no articulado 10000 70 15
TB51 Autobús 13000 70 20
TB61 Vehículo pesado no articulado 16000 80 20
TB71 Vehículo pesado no articulado 30000 65 20
TB81 Vehículo pesado articulado 38000 65 20

Una vez establecido el nivel de contención, un complejo sistema de sensores y cámaras de altas prestaciones calibradas en laboratorio permiten definir el comportamiento de la barrera en los ensayos mediante valores concretos de los siguientes parámetros.

El impacto de un vehículo contra un SCV conlleva riesgos evidentes para sus ocupantes. La gravedad de estos riesgos en el interior del habitáculo se determina mediante el nivel de severidad de impacto. Éste se calcula a partir de la combinación de los valores de deceleración (ASI) y de impacto en la cabeza (THIV). En Europa no está permitida la instalación de un SCV con nivel de severidad de impacto C, ya que este valor presupone un impacto de consecuencias mortales para el conductor.

Severidad de impacto ASI THIV (km/h)
A ASI ≤ 1,0 ≤ 33
B 1,0 ≤ ASI ≤ 1,4 ≤ 33
C 1,4 ≤ ASI ≤ 1,9 ≤ 33

El comportamiento de un SCV se caracteriza por el desplazamiento transversal del dispositivo durante el impacto. Éste queda definido en los ensayos a través de los parámetros de deflexión dinámica (D) y anchura de trabajo (W).

  • Deflexión Dinámica (D):

Se trata del máximo desplazamiento dinámico lateral de la cara del SCV más próximo a la corriente del tráfico. Se mide en metros.

  • Anchura de Trabajo (W):

Se trata de la distancia entre la cara del sistema de contención más próxima a la corriente del tráfico antes del impacto, y la posición lateral más alejada que durante el choque alcanza cualquier parte esencial del conjunto del SCV. La norma clasifica este parámetro de W1 a W8 en función de los metros de desplazamiento.

  • Intrusión del vehículo (VI):

Se trata del máximo desplazamiento lateral dinámico de la cara al tráfico de la barrera sin deformar. Se evalúa mediante grabaciones fotográficas o vídeo de alta velocidad, considerando una carga hipotética de anchura y longitud iguales a la de la plataforma del vehículo, y una altura total de 4m. La norma clasifica este parámetro de VI1 a VI5 en función de los metros de desplazamiento.

La siguiente imagen ilustra varias posibles situaciones de desplazamiento lateral, y cómo se miden los tres parámetros en cada caso. Su valor no depende del tipo de SCV sino de la diferencia entre la posición inicial y final de cada elemento del SCV y/o el vehículo.

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